Суперматеріал на основі павутини готовий до масового виробництва

Матеріалознавці роками вивчають павуковий шовк в якості потенційного суперматеріала, але за весь цей час так і не змогли підготувати його до серійного виробництва. Нещодавні успіхи у виробництві синтетичного шовку дали можливість комерціалізувати і, як наслідок, забезпечити широку доступність цього неймовірного матеріалу раніше, ніж планувалося.

Суперматеріал на основі павутини готовий до масового виробництва.

Павуковий шовк – дивовижний матеріал. Він у кілька разів міцніше сталі і кевлара. Завдяки його теплопровідним властивостям павуковий шовк можна використовувати у всьому, починаючи куленепробивними жилетами і закінчуючи електронікою. Однак виробництво цього матеріалу пов’язане з серйозними труднощами.

Збір з шовку павуків, вирощених на фермах, не може розглядатися як варіант. Тому компанії, що бажають виготовити синтетичну версію шовку, скопіювали відповідні гени у павуків і впровадили їх у кишкову паличку, здатну виділяти білок. Однак виробництво штучного шовку, що по міцності імітує натуральний, виявилося непростим заняттям.

Проблема, з якою довелося зіткнутися потенційним виробникам, полягає в тому, що білок не розчиняється у воді, а волокно є настільки тонким (нитка складається з 1 500 плетених пасів), що потрібно винаходити нові системи прядіння. Багаторічні спроби таких великих компаній, як DuPont і BASF, розробити комерційну версію штучного шовку не увінчалися успіхом.

Суперматеріал на основі павутини готовий до масового виробництва.

Але там, де не досягли успіху DuPont і BASF, змогла домогтися успіху німецька фірма AMSilk з венчурним капіталом. У штаті компанії числиться всього 25 працівників, 22 з яких діячі науки – видно в цьому і полягає весь секрет. Для отримання шовкового протеїну з ДНК павука-хрестовика, поширеного на європейському континенті, AMSilk використовувала генетично модифіковані зразки кишкової палички.

В результаті німецьким фахівцям вдалося вивести близько 20 різновидів шовкової нитки. Останні кілька місяців AMSilk продає видобутий з бактерій протеїн шовку виробникам шампунів і косметики, які використовують його у своїх продуктах. Косметичні засоби на основі шовку надають шкірі і волоссю м’якість і гладкість. Але не думайте, що креми з протеїнами шовку наділять вашу шкіру куленепробивними властивостями, а волосся міцністю сталі, хоча дослідження в цьому напрямку теж ведуться.

Компанія вже передає своє виробництво на аутсорсинг і заявляє про готовність при необхідності збільшити випуск продукції.

Це масштабована технологія. Ми можемо виконати замовлення на виготовлення 1 тонни матеріалу. 500 кілограм ми вже зробили, – каже голова AMSilk Аксель Лаймер.

AMSilk сподівається, що в найближчі кілька років ноу-хау дозволить їй генерувати більше 10 мільйонів доларів товарообігу в рік. Пізніше компанія планує збільшити цю цифру до 100 мільйонів.

Суперматеріал на основі павутини готовий до масового виробництва.

Лаймер також вірить у те, що до кінця 2015 року протеїн шовку AMSilk знайде застосування в силіконових протезах для корекції грудей. Білок змінює властивості імплантату, трохи наділяючи його гідрофобну поверхню негативно зарядженими електронами, що допомагає знизити реакцію організму на чужорідне тіло. Цей ринок також оцінюється двозначним числом з шістьма нулями, стверджує Лаймер.

Радимо прочитати нову статтю HTC офіційно представила в Японії смартфон J butterfly, в ній ви знайдете багато цікавої інформації.

Що стосується використання шовку в текстильній промисловості, масове виробництво такої продукції почнеться не раніше 2015 року.

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *

*

Можна використовувати XHTML теґи та атрибути: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>